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Was ist ein Wechselrichter, speziell ein Photovoltaik-Wechselrichter? Der Wechselrichter ("Inverter" im Englischen) ist das Herz der Photovoltaikanlage. Er wandelt den solar erzeugten Gleichstrom in netztauglichen Wechselstrom um. Das Gerät ist für den Sonnenertrag Ihrer Anlage genauso wichtig wie die optimale Ausrichtung der Module. Typische netzgekoppelte Hausdachanlagen verfügen über mindestens einen Wechselrichter, oft jedoch mehrere – je nach Modulanzahl, Anlagenleistung, Konfiguration und Wechselrichtertyp.

Der umgangssprachlich bezeichnete „Wechselrichter“ heißt eigentlich Netzeinspeisegerät, kurz NEG oder auch Inverter genannt, denn er erfüllt in einer netzgekoppelten Anlage mehr Funktionen als nur das „Wechselrichten“ von Gleichstrom zu Wechselstrom. Das NEG / der Wechselrichter regelt Strom und Spannung so, dass die Solaranlage wechselrichtereine höchstmögliche Leistung (Maximum Power point oder auch MPP-Tracking) ausgibt. Dafür stellt das Gerät schnell und genau den Arbeitspunkt auf der Stromspannungskennline des Modulstrings ein. Eine weitere Aufgabe des NEG ist das Überwachen des Netzanschlusses: Bei Ausfall des öffentlichen Stromnetzes schaltet es sekundenbruchteilschnell die Solarstromanlage aus Sicherheitsgründen ab. Das NEG erfasst und speichert Betriebsdaten und Fehlermeldungen und macht diese Daten über ein Display sichtbar.

Ebenso ist das Ablesen der Betriebskennwerte am PC oder per Fernabfrage möglich. Dafür werden sogenannte Datenlogger genutzt, die über eine Schnittstelle an den Wechselrichter angeschlossen sind. Bei gleichmäßiger Sonnenbestrahlung aller Module wird ein Wechselrichter eingesetzt. Sind die Module auf verschieden ausgerichteten Dachflächen angebracht, wie Süd und Süd-West-Fläche, dann setzt man für die jeweiligen Modulflächen separate Wechselrichter ein.

1. Wechselrichter-Typen für netzgekoppelte Anlagen

Modulwechselrichter

Modulwechselrichter befinden sich direkt am Modul, meist in der Modulanschlussdose eingebaut. Sie werden für Solarmodul-Leistungen von 100  bis 1400 Wp angeboten. Ein Trenntransformator dient der Sicherheit. Da jeder Modulwechsel-richter für sich arbeitet, stört keine Teilbeschattung. Deshalb werden Modulwechselrichter eingesetzt, wenn einzelne Module im Tagesverlauf verschattet werden.

Strangwechselrichter / Stringwechselrichter

Strangwechselrichter sind die heute am weitesten verbreiteten Wechselrichter in der Photovoltaik. Sie sind über ein Kabel mit mehreren in Reihe geschalteten Solarmodulen (Strang) verbunden. Nachteile sind die hohen zu übertragenden Gleichspannungen und Probleme bei Teilabschattungen einzelner Module zum Beispiel aufgrund von Wolken. Leistung 500 bis 2.000 Wp

Zentralwechselrichter

Zentralwechselrichter sind große Wechselrichter für große Dachanlagen. Die Geräte sind meistens in einem eigenen Raum untergebracht sind. Der Vorteil ist der hohe Wirkungsgrad. Nachteil: Bei einer Störung ist der gesamte Anlagenteil außer Betrieb. Leistung 20 kW bis 1.000 kW.

Wechselrichter für Dünnschichtzellen

Dünnschichtzellen werden in Zukunft eine größere Rolle spielen als bisher. Diese Module stellen aber an die Wechselrichter besondere Anforderungen, denn sie unterscheiden sich in ihren elektrischen Eigenschaften von den kristallinen Modulen, zum Beispiel bieten Dünnschichtmodule ein breites Feld an Spannungen. Deshalb müssen die Wechselrichter für einen höheren Spannungsbereich dimensioniert werden.

2. Was ist der richtige Wechselrichter für Ihre Photovoltaikanlage?

Experten raten bei einer Einfamilienhaus - PV-Anlage zu einem Wechselrichter mit einem Wirkungsgrad ab 96 Prozent aufwärts. Moderne Geräte bringen sogar einen Wirkungsgrad von bis zu 98 Prozent mit.

Bedenken Sie bei Ihrer Ertrags­kalkulation, dass der vom Hersteller angegebene Maximalwirkungsgrad nur selten erreicht wird. Sie sollten sich vielmehr am sogenannten Europäischen Wirkungsgrad orientieren. Der gibt einen an die Praxis genäherten Wert zum besseren Vergleichen von Wechselrichtern an.

Unterschiede bei der Photovoltaikanlage - Insel oder Netz

Wechselrichter der Firma KACOEs gibt Wechselrichter für netzgekoppelte PV-Anlagen und für Inselanlagen. Sie werden in ein- und dreiphasige, sowie Wechselrichter mit und ohne Transformator unterschieden.

In einer kleinen PV-Anlage kommen meist einphasige Wechselrichter zum Einsatz. Wenn möglich, werden transformatorlose Wechselrichter eingebaut. Sie sind etwas kleiner und leichter als Trafogeräte und besitzen einen höheren Wirkungsgrad.

Bei der Installation sollte die Belastung des Wechselrichters berücksichtigt wer­den. Bei starker Belastung erwärmen sich die Geräte, was zu einer momentanen Leistungsminderung führen kann. Ob die Montage an einem kühleren Ort sinnvoll ist - zum Beispiel im Keller statt auf dem Dachboden - hängt jedoch vom Einzelfall ab: Entscheidend ist das Spannungsniveau des Generators, denn es bestimmt die in den Gleichstrom-Leitungen anfallende Verlustleistung.  

Wenn Sie Dünnschichtmodule in Ihrer Solaranlage verwenden, lassen Sie sich von Ihrem Installateur die Eignung des ausgewählten Wechselrichters bestätigen.

Weitere Tipps für die Nutzung in PV-Anlagen

Der Wechselrichter ist eine zentrale und wichtige Komponente der Photovoltaikanlage. Fragen Sie den Solarteur (Solar-Installateur), was geschieht, wenn das Gerät ausfällt. Wie schnell kann der Hersteller reagieren?  

Ein kühler Standort für Wechselrichter von Photovoltaikanlagen ist der Keller oder ein anderer Nebenraum. Die Montage erfolgt am besten neben den Zählerschrank oder Sicherheitskasten. Der Montageort sollte kühl und staubfrei sein bei konstanter Luftfeuchtigkeit. Vorteil: Im Keller sind die Geräte gut zu erreichen, abzulesen und zu kontrollieren.

Der Wechselrichter sollte ein gutes Leistungs-Regelverhalten besitzen. Je größer der der MPP-Spannungsbereich, desto besser. Achten Sie auch auf die Geräuschpegel des Geräts. In Wohnräumen installiert, sollte der Pegel Ihres Wechselrichters um die 40 Dezibel betragen.

3. Die Auswahl der Verkabelung

Es klingt profan, sie sind aber nicht zu vernachlässigen: die Kabel der Photovoltaikanlage. Verlegen Sie nur Solarkabel. Denn weil mit Gleichstrom hantiert wird, müssen im Unterschied zu Wechselstrom hohe Sicherheitsbestimmungen eingehalten werden. So dürfen nur einadrige Kabel verlegt werden. Die Kabel müssen doppelt isoliert, extrem wetter- und erhöht temperaturbeständig, halogenfrei sowie UV-stabil sein.

Denken Sie daran, dass die Photovoltaik-Kabel Ihrer Anlage mindestens 20 bis 30 unter Umständen aber sogar 50 Jahre halten sollen. Achten Sie auch beim Angebot des Solaranlageninstallateurs darauf, dass die Kabel als Solarkabel ausgewiesen sind. Mit einem gut bemessenen Kabeldurch­schnitt wird der Stromverlust niedrig gehalten. Es wird ein Kabelquerschnitt von mindestens 4 mm2 empfohlen, dieser ist aber von der Verkabelung abhängig.

Je länger, desto höher ist der Widerstand des Solarkabels – und desto größer ist der Stromverlust allein über das Solar-Kabel. Bei einem Einfamilienhaus ist das kein Problem. Bei Gebäuden, in denen eine größere Strecke überbrückt werden muss, sollte man deshalb nicht geizen.

Anschlüsse der Photovoltaikanlage

Und auch bei den Anschlüssen der Photovoltaikanlage gilt es, Wert auf allerhöchste Qualität zu legen. Denn hier bedeutet billig kaufen nicht nur zwei Mal kaufen: Davor stehen eine auf­wändige Fehlersuche und dann noch Zeit und Arbeit, diese zu beheben. Zu den Anschlussarten: Es gibt Schraubklemmen, Schraubverbindungen, Federzug­klemmen und Steckverbinder. Letztere empfehlen Fachleute als besonders praktisch und sicher.

Achten Sie bei der Installation auf kurze Kabelabstände zwischen Solarmodulen, An­schlusskasten und Wechselrichter. Ist der Wechselrichter im Keller, können die Solarkabel über Kabelschächte oder andere Versorgungskanäle wie stillgelegte Schornsteine oder an der Außenwand des Hauses nach unten geführt werden.

4. Das sind die Wechselrichter-Hersteller

Hier erhalten Sie eine kleine Auswahl bekannter Hersteller von Solar-Wechselrichtern.

Deutschland Landesflagge Advanced Energy Metzingen (Baden-Württemberg)
  • Anbieter von Stringwechselrichtern von 1,8 bis 333 kW
  • ehemals Refusol
AEG Power Solutions Zwanenburg (Niederlande)  
Deutschland Landesflagge Conergy Hamburg (Hamburg)
  • das Wechselrichter-Geschäft wurde 2011 von Bosch übernommen
Dänemark Flagge Danfoss

Nordborg, Dänemark

Offenbach a. M. (Hessen)

  • Danfoss verbreit seine Wechselrichter in Deutschland über SMA
Delta Energy

Taipei, Taiwan

  •  der taiwanesische Wechselrichter-Anbieter unterhält Standorte in Teningen (Baden-Württemberg) und Soest (Nordrhein-Westfalen)
Deutschland Landesflagge Diehl Controls Wangen im Allgäu (Baden-Württemberg)
  • das PLATINUM® Produktsortiment umfasst Stringwechselrichter der Leistungsklassen 2 bis 22 kW
  • die Diehl-Gruppe ist auch einer der größten Rüstungskonzerne und Luftfahrtausrüster Deutschlands
Österreichische Flagge Fronius International GmbH Pettenbach, Österreich  
Deutschland Landesflagge Inventux Solar Technologies

Berlin (Berlin)

  •  +++ UPDATE: Inventux hat am 19.05.2014 Insolvenz angemeldet +++
Deutschland Landesflagge KACO Neckarsulm (Baden-Württemberg)
  •  KACO produziert neben einer großen Wechselrichter-Produktserie auch Photovoltaik-Energiespeichersysteme
Deutschland Landesflagge Kostal Lüdenscheid (NRW)
  •  Kostal bietet ein Produktspektrum von 3 bis 17 kW
Mastervolt

Amsterdam, Niederlande

Köln (Nordrhein-Westfalen)

  •  Mastervolt bietet Solar-Wechselrichter bis 30 kW an
Deutschland Landesflagge SMA Kassel (Hessen)
  • SMA ist der weltgrößte Hersteller von Wechselrichtern für Photovoltaikanlagen
  • SMA gewann in den vergangenen Jahren viele Preise in den Kategorien "Deutschlands bester Arbeitgeber" sowie "Deutscher Fairness Preis" 
Sputnik Engineering

Biel/Bienne, Schweiz

Neuhausen auf den Fildern (Baden-Württemberg)

  • die Solar-Wechselrichter von Sputnik sind unter dem Namen SolarMax bekannt
  • Wechselrichter von 2 kW bis 1,44 MW
  • +++ UPDATE Dezember 2014: Sputnik Engineering musste Insolvenz anmelden +++
  • +++ UPDATE August 2015: Die Solar-Wechselrichter-Produktion wurde unter dem Namen SolarMax wieder aufgenommen +++
Deutschland Landesflagge Sunways Konstanz (Baden-Württemberg)
  •  die Photovoltaik-Wechselrichter von Sunways wurden von der Zeitschrift Photon teilweise mit der Note "sehr gut" bewertet
  • +++ UPDATE: am 21.03.2014 meldete Sunways Insolvenz an +++
Xantrex / Schneider Electric Vancouver (Kanada)  

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